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​Introduction to Solar Radiation Modification: Analysis of Potential Benefits and Risks in the Context of Latin America and the Caribbean

Introducción a la Modificación de la Radiación Solar: Análisis de los posibles beneficios y riesgos en el contexto de América Latina y el Caribe

29 July 2020, 8:00 am (Costa Rica)

Current commitments made under the 2015 Paris Agreement on climate change are insufficient to keep global warming below 2°C, and according to the Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC), much greater ambition is necessary. In response, scientists and other stakeholders are considering the viability several solar radiation modification (SRM) techniques. These aim to reflect solar radiation (sunlight) back into space or allow more heat to escape Earth’s atmosphere in order to counter some of the effects of climate change by reducing the global temperature.

SRM approaches would not address the causes of climate change and so cannot be substitutes for reducing emissions or removing carbon dioxide (CO2) from the atmosphere. At best, they might ‘buy time’ while those essential measures are accelerated.

However, the international community does not yet know enough about the risks, costs and potential benefits, or governance requirements, to understand if SRM approaches could be viable, or – if so – whether, when or how to deploy them.

In this context, the webinar presents the principles of stratospheric aerosol injection and marine cloud brightening, two of the main SRM approaches. During the discussion, we address the potential benefits and risks of SRM, their governance challenges and present the initial findings of ongoing research on the hydrological impacts of SRM in La Plata Basin.

 

Agenda

  • Introduction. Eduardo José Sánchez Sierra, Coordinator of the Secretariat, LEDS LAC Platform.
  • The role of Solar Radiation Modification (SRM) in mitigating the effects of climate change. Paulo Artaxo, Professor of Physics, University of Sao Paulo.
  • Research on SRM in Latin America and the Caribbean. Inés Camilloni, Associate Professor, Department of Atmospheric and Ocean Sciences, University of Buenos Aires, Argentina.
  • Governance gaps, challenges and possible scenarios. Juan Moreno-Cruz, Associate Professor at the School of Environment, Business and Development, University of Waterloo, Canada.

Los compromisos actuales asumidos en el Acuerdo de París de 2015 sobre el Cambio Climático son insuficientes para mantener el calentamiento global “muy por debajo” de los 2 °C, y según el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), es necesario establecer una meta mucho más ambiciosa. En respuesta, los científicos, entre otros actores, están considerando la viabilidad de varias técnicas de modificación de la radiación solar (MRS). Su objetivo es reflejar la radiación solar (luz solar) de vuelta al espacio o permitir que escape más calor de la atmósfera de la tierra para contrarrestar los efectos del cambio climático.

Los enfoques de MRS no abordarán las causas del cambio climático y, por lo tanto, no pueden ser sustitutos para reducir las emisiones o eliminar el dióxido de carbono (CO2) de la atmósfera. En el mejor de los casos, nos permitirían “ganar tiempo” mientras se aceleran las medidas esenciales. Sin embargo, la comunidad internacional aún no tiene conocimiento suficiente sobre los riesgos, los costos y los beneficios potenciales, o los requisitos de gobernanza, para comprender si las tecnologías de MRS podrían ser viables o, de ser así, si, cuándo o cómo implementarlas.

En este contexto, el webinar presenta los principios de la inyección de aerosol estratosférico y el brillo de nubes marinas, dos de los enfoques principales de la MRS. Durante la discusión, abordamos los posibles beneficios y riesgos de la MRS y los desafíos de gobernanza, y presentaremos los hallazgos de una investigación que se está desarrollando sobre los impactos hidrológicos de la MRS en la Cuenca del Plata.

 

Agenda

  • Introducción. Eduardo José Sánchez Sierra, Coordinador de la Secretaría, Plataforma LEDS LAC.
  • El papel de la Modificación de la Radiación Solar (MRS) para mitigar los efectos del cambio climático. Paulo Artaxo, Profesor titular de física, Universidad de Sao Paulo.
  • Investigación sobre MRS en América Latina y el Caribe (ALC). Inés Camilloni, Profesora asociada del Departamento de Ciencias de la Atmósfera y los Océanos, Universidad de Buenos Aires, Argentina.
  • Brechas de gobernanza, desafíos y posibles escenarios. Juan Moreno-Cruz, Profesor Asociado de la Escuela de Medio Ambiente, Empresa y Desarrollo, Universidad de Waterloo, Canadá.

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