World Environment Day

5 June 2020

Everywhere we look, we see the devastating impact of climate change: on people, and on the natural world which sustains us.

But on this year’s World Environment Day, let us also recognise the essential role Nature can play in tackling this crisis, and in bringing us back to a more sustainable kind of living.

To start with the most urgent task, Nature can play a huge part in reducing CO2 emissions, through renewable energy, and most immediately by reducing deforestation.

Nature can also help us adapt to climate change, and help societies become more resilient.  In fact, healthy nature is essential to human wellbeing and development.

We are also learning more about how Nature provides an additional function: to clean up the atmosphere from the excess carbon dioxide humanity has historically released.

This doesn’t mean we can rely on Nature to do everything, and neither is there one magic, risk-free solution to the crisis that faces us. The world will need a full range of options.

But there can be no solutions which do not, in some way, involve nature.

And this year’s theme is Time for Nature.

So let us ask how we can work with nature, so that nature can work with us.

Exploring how to safely remove and isolate excess carbon dioxide from the atmosphere is one of the priorities of the Carnegie Climate Governance Initiative, which I lead.

Growing trees and other biomass can absorb and potentially isolate large quantities of carbon, and produce many other social, economic and environmental benefits.

But we also need to be careful. Nature-based approaches also come with risks – which need to be anticipated and managed, in a sustainable development framework, in just and equitable ways.

There are also new ideas emerging. These include approaches to reflect sunlight back into space, to lower temperatures, known as solar radiation modification.

Some of these could help protect nature, by reducing heat stress. But they could also bring potentially big risks, and costs, which need to be thought about.

All of this requires governance – by all stakeholders, including but not limited to governments. To assess risks against other risks, and to ensure that stakeholders everywhere can participate in learning, understanding and making choices.

The good news is many institutions can help us.

In academia; civil society; government agencies and in intergovernmental entities, such as the United Nations – including its Environment Programme UNEP, that can be so important in providing information about the risks, benefits and governance challenges of these approaches.

But there’s no time left to lose.

To get this right, we need to kickstart governance conversations around the world today, to tackle some of the difficult new questions that are emerging.

So on this World Environment Day, let’s resolve to work together to help nature to help us.

Without doubt, it is Time for Nature.

Día Mundial del Medio Ambiente

5 de junio 2020

Dondequiera que miremos, vemos el impacto devastador del cambio climático: en las personas y en el mundo natural que nos sostiene.

Pero en el Día Mundial del Medio Ambiente de este año, reconozcamos también el papel esencial que la Naturaleza puede desempeñar para abordar esta crisis y para llevarnos de vuelta a un tipo de vida más sostenible.

Para comenzar con la tarea más urgente, la naturaleza puede desempeñar un papel importante en la reducción de las emisiones de CO2, a través de las energías renovables, y más inmediatamente al reducir la deforestación.

La naturaleza también puede ayudarnos a adaptarnos al cambio climático y ayudar a las sociedades a ser más resistentes. De hecho, la naturaleza saludable es esencial para el bienestar y el desarrollo humano.

También estamos aprendiendo más sobre cómo la Naturaleza proporciona una función adicional: limpiar la atmósfera del exceso de dióxido de carbono que la humanidad ha liberado históricamente.

Esto no significa que podamos confiar en la naturaleza para hacer todo, y tampoco hay una solución mágica y sin riesgos para la crisis que enfrentamos. El mundo necesitará una gama completa de opciones.

Pero no puede haber soluciones que, de alguna manera, no involucren a la naturaleza.

Y el tema de este año es La Hora de la naturaleza.

Entonces, preguntemos cómo podemos trabajar con la naturaleza, para que la naturaleza pueda trabajar con nosotros.

Explorar cómo eliminar de forma segura y aislar el exceso de dióxido de carbono de la atmósfera es una de las prioridades de la Carnegie Climate Governance Initiative, que lidero.

El cultivo de árboles y otra biomasa puede absorber y potencialmente aislar grandes cantidades de carbono, y producir muchos otros beneficios sociales, económicos y ambientales.

Pero también debemos tener cuidado. Los enfoques basados en la naturaleza también conllevan riesgos, que deben anticiparse y gestionarse, en un marco de desarrollo sostenible, de manera justa y equitativa.

También están surgiendo nuevas ideas. Estos incluyen enfoques para reflejar la luz solar hacia el espacio, a temperaturas más bajas, conocidas como modificación de la radiación solar.

Algunos de estos podrían ayudar a proteger la naturaleza, al reducir el estrés por calor. Pero también podrían traer riesgos y costos potencialmente grandes, que deben considerarse.

Todo esto requiere gobernanza, por parte de todos los interesados, incluidos, entre otros, los gobiernos. Evaluar los riesgos frente a otros riesgos y garantizar que las partes interesadas de todas partes puedan participar en el aprendizaje, la comprensión y la toma de decisiones.

La buena noticia es que muchas instituciones pueden ayudarnos.

La academia, sociedad civil, agencias gubernamentales y las entidades intergubernamentales, como las Naciones Unidas, incluido su Programa de Medio Ambiente-PNUMA, pueden ser importantes para proporcionar información sobre los riesgos, beneficios y desafíos de gobernanza de estos enfoques.

Pero no queda tiempo que perder.

Para hacer esto bien, debemos iniciar conversaciones de gobernanza en todo el mundo hoy, para abordar algunas de las nuevas preguntas difíciles que están surgiendo.

Entonces, en este Día Mundial del Medio Ambiente, resolvamos trabajar juntos para ayudar a la naturaleza a ayudarnos.

Sin duda, es Hora de la Naturaleza.

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